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ベンガル : 「ジャガー」のような野生的な外見の猫

 

「ベンガル」といっても俳優のベンガルさんではありません。

bengal

クリエイティブ・コモンズ・ライセンスby CATCREST

ベンガルの起源

そもそも俳優のベンガルさんの由来は、「ベンガルの虎」という演劇から来ているようですので、ネコの「ベンガル」とは全く関係ないようです。
さて、「ベンガル」(ネコ)は、もともと「ベンガルヤマネコ」とイエネコの掛け合わせにより誕生した品種です。
アメリカ、カリフォルニア大学での研究による実験でベンガルヤマネコと交配されたのが1970年代、この時に生まれたネコ起源となったと言われています。
カリフォルニア大学での研究目的はネコ白血病の為でした。

ベンガルの特徴

野生の血が入っていることもあり、見た目は強そうな筋肉質。
尻尾が太く、毛足は短くて、やわらかい毛並み。
全身の模様はまるで「ヒョウ」「ジャガー」のような模様をまとっています。
性格は野生的な外見とは違い、比較的おとなしいようです。
ただ、活発的でよく動き回るネコなので、狭い部屋で飼うと「ベンガル」にとってはかわいそうかもしれません。
イエネコは大概、水に濡れるのを嫌います。これは、ネコの原種である「リビアヤマネコ」が砂漠出身で、水に濡れて夜を向かえると、蒸発する水分で体温が下がってしまうため水に濡れるのを避けるという習性からきているようです。ただ、この「ベンガル」はイエネコの中でも珍しく水に濡れることを嫌わないようです。
さすが野生の「ベンガルヤマネコ」の血を引くネコです。

 

「ヒョウ」「ジャガー」ネコと同居するのも楽しそうですね。
「ベンガル」は珍しい品種なので、「ベンガル」と出会うのも、なかなか難しいのかもしれません。

「ベンガル」の基本データ

英語表記 Bengal
原産地 アメリカ合衆国
誕生時期 1960年代
発生スタイル 人為的発生(※ブリーダーが猫同士を交配させて生まれた品種)
公認団体 TICA(The International Cat Association)
ボディタイプ ロングアンドサブスタンシャル(※がっしりして長い)
カラー 毛色:ブラウンスポッテッドタビーなど、目色:ゴールド、グリーン、ブルーグリーン

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